相信不少人在欧洲待过,也曾经乘搭Flixbus这一类以便宜价格为卖点的共享巴士,然而你知不知道现在Flixbus已经把事务扩展到火车铁路,准备大展拳脚,接下来就跟随我去认识一下Flixtrain吧!

Flixtrain简介


Flixtrain是德国长途共享巴士Flixbus的子公司,主要通过铁路系统,为其母公司的公路网络提供补充,它的运作并不简单,跟一般铁路系统有点分别,这正是你需要这篇文章的原因。

自2013年德国政府取消了对长途公共交通的限制,不少长途交通公司如雨后春笋般出现,接下来的时间便是一连串的竞争与吞并,Flixbus成为突围而出的一所公司,而现在它的势力除了在欧洲,更已染指北美。

Flixbus视自己为大众运输中的Google,先后与不同分包商合作,把不同路线的巴士收归旗下,现在便把当初扩展巴士的模式搬到铁路上。


为何Flixtrain能突围而出?


其实在Flixtrain出现之前,已经有不少私人铁路公司发起对德国传统铁路公司DB的挑战,例如从汉堡(Hamburg)到科隆(Köln)的HKX,斯图加特(Stuttgart)至柏林(Berlin)的Locomore等等,但他们大都多失败而回,最主要原因是于因为座位舒适度上输给了DB。

而Flixtrain针对这一点,除了提供较为低廉的价格,还有十分舒适的座位。 Flixtrain把HKX和Locomore全都收归旗下,Flixtrain令这些铁路重生,而它的出现也令德国铁路首次出现明显的竞争。


Flixtrain可以到哪?


最主要有四铁路线,它们分别是:

1. 斯图加特-柏林:由捷克运营商Leo Express经营。最高时速为200 km / h(125 mph)。主要用翻新的列车,火车上有一个小卖部,菜单也挺丰富的,包括烤帕尼尼和有机果汁。

2. 汉堡-科隆:由BahnTouristikExpress(BTE)使用自己的列车运营,最高时速为160 km / h(100 mph)。采用东西德旧款列车,车上有迷你酒吧提供了基本饮料和小吃。

3. 汉堡-罗拉赫:这条路线是Flixnight,即夜行列车,基本上都是硬卧,从汉堡阿尔托纳区连接到罗拉赫,即邻近瑞士巴塞尔的德国近郊。 BTE的服务人员会为你提供简单的食物和饮料。

4. 柏林-科隆:自2019年5月开始运作的新路线,由德国铁路发展公司(BTE的股东)运营,并拥有自己的专属列车,最高时速为200 km / h(125 mph)。大多数情况下是使用DB的旧款列车,而火车上的迷你酒吧会提供基本饮品料和小吃。


车上设施


无线网络

由Flixbus开始运行那一刻开始,它们就以车上优秀的Wifi闻名。它们的出现成功逼使原本德国的铁路大哥DB摆脱其自信满满的状态,马上把所有ICE列车都加上免费wifi (即使是二等舱也都加上了),

有趣的是,另边厢奥地利Westbahn的出现也是以wifi作卖点,几个月以后,奥地利ÖBB就把列车都装上了wifi。

而Flixtrain上的wifi讯号跟我们手机上的4G强度差不多,但当中在部分地区是接收比较差的,例如汉堡到奥斯纳布鲁克这段路,实际上,这些年来德国因其差劲的移动覆盖而声名狼藉,饱受批评。

电源

虽然不少Flixtrain采用翻新或型号较旧的列车,但它们基本大多配上了传统220V插座和USB电源插座,所以你的电脑、手机、相机等电子器材都可以在旅途上补充电源。

万一插座所提供的电源不稳定或不灵光怎办?别紧张,我们依旧可以问火车上的服务人员,他们有可供外借的移动电源予乘客借用。只要将身份证或护照给那些售货亭服务人员就可以了,当退还移动电源时,他们便会将护照退还给你。

食物和饮料

所有Flixtrain上都有餐饮提供,例如在汉堡-科隆路线上,其中一个车厢中是一个迷你酒吧;斯图加特-柏林路线则有一个小吃亭,提供各种饮料以及冷热小吃;而在Flixnight服务中,我们可以从服务人员那里获得少量小吃。

座位预订

基本上所有Flixtrain的日间火车上都会提供座位预订,通常会有两节车厢供给预订,而其余的则是自由席。

这其实是很棒的设定,它比DB的预订系统更加人性化,可以避免在火车上,出现无论坐到哪里,都有人走过来说你坐在他们的座位上这尴尬麻烦的情况。

在Flixtrain预订系统下,座位预订为3.49欧元,如果想坐在窗边看风景,可以选择“全景选项”,费用为3.99欧元。


Flixtrain路线详情


汉堡-科隆:

汉堡-科隆路线的Flixtrain通常由十个车厢组成,预留座位大都在一号跟二号车厢当中,而其他车厢则是自由席。

当中有部分车厢是座椅,有一些是卧铺,当然也有一些组合式车厢的列车,每个车厢最多可容纳六个人。火车亦相当体贴,设有一个自行车专区和轮椅专区。

班次时间方面,汉堡至科隆的路线通常一天发车一到两班,从汉堡阿尔托纳区出发,途经汉堡市中心、奥斯纳布吕克、明斯特、盖尔森基兴、埃森、杜伊斯堡和杜塞尔多夫,最后抵达科隆,历时四个小时。 (从汉堡出发的途经城市和所需时间一样)

而一星期当中,通常有一到两天是没有火车班次的,主要在周中的时候,所以要买票的话要预先到访Flixtrain的官方网站(https://www.flixtrain.com/),查阅最新班次资讯。

斯图加特-柏林:

如之前所述,这条路线原本由Locomore提供服务,但后来经营不善就被捷克营运商Leo Express收购,再跟Flixtrain促成现在的合作关系。

这条路线的列车基本上拥有十节车厢,七号跟八号车厢是预订的,其他是自由席。依旧采用Locomore留下来的列车,所以我们可以发现里头的装潢是Locomore的配色,Flixtrain把wifi跟插座加到列车之上,在外壳上了自己的象征性绿色。

而为了应付班次的需求,Flixtrain也有采用Locomore以外的旧式列车,放心,它们百分之九十都装上wifi跟插座,万一遇到没有插座的,只需跟职员说一声就可以借到充电宝等移动电源。

平均每天有一到两班列车,由柏林出发,途经东柏林、柏林市中心、柏林动物园、沃尔夫斯堡、汉诺威工业博览会/拉岑、哥廷根、卡塞尔、富尔达、哈瑙、法兰克福南、达姆施塔特、魏因海姆、海德堡、魏因根,最后抵达斯图加特。详情可参考此网页

柏林-科隆:

2019年5月23日最新成立的一条Flixtrain路线,此路线主要采用曾是夜行火车的列车,用作日间行车,最高时速可达200​​ km / h,通常一天都有一到两班列车。

每天早上08:11列车会从柏林南部(BerlinSüdkreuz)出发,途经柏林市中心、柏林施潘道(Spandau)、沃尔夫斯堡、汉诺威、比勒费尔德、多特蒙、埃森、杜伊斯堡、杜塞尔多夫等城市,下午2点左右就会到达科隆。在周末高峰时段,会有多一班列车于16:11出发到科隆。

相反,假如于科隆出发的话,每天都是在16:01开出列车,周末言峰时间便有多一到列车于早上6:45出发,车程约5个半小时。

在此我想谈一谈Flixtrain的优点所在,就是它基本上百分之一百准时,因为它的预测到达时间不是用最高时速计算。实际上,如果你有乘坐Flixtrain的经验,你会发现很多时候都是提前到达目的地。

相反,传统DB的IC跟ICE就会用最高时速来计算,所以很多时候迟到十五分钟也是等闲事,令到乘客失了预算。

汉堡-罗拉赫:

可能你会疑惑,Flixtrain这么快就开始营运夜行列车了吗?其实,这条Flixnight路线实际不能算得上是,它本身是一列卧铺列车,多数与BTE(BahnTouristikExpress)的AutoReiseZug(人车同行列车)合作提供服务,于周末期间从汉堡阿尔顿塔地区前往罗拉赫,主要服务地区也是德国边界,近巴塞尔郊区。

提供服务的列车主要由数节卧铺车卡组成,四至五张卧铺组成一个车厢,最后一节车卡为专门为普通乘客服务。至于泊车方面,没有专属号码会分发,大家可以放心随意停泊车辆。

班次时间方面,每星期周末至少会有一班列车分别从汉堡和罗拉赫出发,于夏天旅游旺季会更频密。由于它的班次并非固定,所以最新资讯还是要到官方网站上浏览。

往罗拉赫方向大多于19:50离开汉堡阿尔顿塔区,在06:55到达弗赖堡,早上08:30到达罗拉赫。

而北行方向会于19:30离开罗拉赫·奥祖祖格(LörrachAutozug),22:06离开弗莱堡,早上07:11到达汉堡阿尔顿塔区。


售票详情


Flixtrain的车票是独立出售的,而且运作模式是完全独立于原有的欧洲铁路票务系统。假若你的手上持有DB通票、Schönes-Wochenende、Quer-Durchs-Land票、Eurail或Interrail的话,很抱歉,它们全都不能应用于Flixtrain上。值得留意一点,有时候我们可以在DB的系统上搜到Flixtrain的班次,但DB的通票还是不能用于Flixtrain的!

购票方面,我们可以在Flixtrain官方网站,或从App Store/Google Play下载官方应用程式进行网上购票,它们接受各种电子支付,当中吸引之处莫过于它有高达三十五种语言可供选择,亦可以多种货币支付。如果想方便日后订票,你还可以开设个人帐号。

如果有需要添加额外行李,或预订座位就可以于这一步执行。

如果你想亲身购买实票,可以于德国大部分主要车站、部分售货亭、报摊和烟草店(要留意门口有没有张贴Flixbus标志)。现在还可以于超级连锁市场penny购买车票,相信未来购买车票热点会逐步增加。


车票价格


Flixtrain采取浮动价格系统,所以票价绝对取决于你购票的时间。大多数车票会由9.99欧元起价,之后逐步上升至29.99-39.99欧元;如果你是现场于火车上买票的话,汉堡-科隆会需要65欧元的费用,科隆-柏林则需要90欧元,相比起提前买票贵得多了。曾经有人以优惠价2.19欧元买到科隆到汉堡的火车票,所以预早计划和购买对于省钱是十分重要的。

Flixnight门票起价为19.99欧元,在夏天旅游旺季如果只提前一周买票,价格也许已经涨到59.99欧元。


车厢


Flixtrain大部分车厢的玻璃窗都是可以开启的,而且座位设计比较多是包厢为主,但仍有部分车卡是开放式座位,因为可以满足两者的需求。这些设计比起DB好太多,DB现在大部分车厢里的玻璃窗都是不能开启,还有包厢没有一道门,只有一块别人亦可轻易拉开的简单白色布帘。

Flixtrain之所以能保有这些旧有车厢设计,最主要原因在于它使用的是翻新列车,所以带有不少旧时光的味道,而我们可以在这些旧式列车上使用WIFI,实在是最好的享受之一。


总结


Flixtrain跟其他火车营运商最大不同的地方是,人家主要是以火车为营运骨干,但于Flixbus的概念里头,Flixtrain只是它扩大交通网络的其中一部分。以DB为例子,它主要以城际高铁(ICE)、城际列车(IC)跟区域铁路(regional trains)和城市快铁S-Bahns)互相配合;而Flixbus则以巴士为骨干,再配上现在新增的火车。

不管怎样,如此低廉的价格可以享受一趟不错的火车之旅,放心去尝试一下Flixtrain带给你的体验吧!


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